พระอู่ทองหินทรายแดงบนยอดเขาตะเครา ตอนที่ 1

แม่น้ำเพชรไหลผ่านเมืองเพชรไปลงทะเลที่ปากน้ำบ้านแหลม
ระหว่างทางมีแยกใหญ่​ที่วัดปากคลอง​ บางครก​ มีลำน้ำผ่านเขาตะเครา
ไปออกปากน้ำบางตะบูนได้​ ลำน้ำที่เชื่อมระหว่างน้ำเพชรกับน้ำบางตะบูนค่อนข้างตรง​ คงถูกขุดขึ้นมาในสมัยอยุธยาตอนปลาย​
เพราะเมื่อหม่อมภิมเสนผู้ดีสมัยอยุธยา​ ตามเจ้านายมาเมืองเพชรบุรี
ก็ใช้เส้นทางนี้​ และพรรณนาเอาไว้ใน เพลงยาวหม่อมภิมเสน หรือที่มาเรียกกันในภายหลังว่า​ นิราศเมืองเพชรบุรี​ (คนละสำนวนกับนิราศ​
เมืองเพชร​ของสุนทรภู่)​

             ตั้งแต่ปากคลองบางครกลงไปจนถึงปากน้ำบ้านแหลมไม่พบหลักฐานร่วมสมัยอยุธยาตอนต้นเลย​ หลักฐานเก่าแก่ส่วนใหญ่ที่พบจะเป็นช่วงอยุธยาตอนปลาย​ ราวยุคปราสาททองลงมา​ ดังนั้นปากน้ำบ้านแหลมจึงน่าจะเป็นชุมชนที่มีพัฒนาการขึ้นมาในช่วงอยุธยา​
ตอนปลาย​โดยกลุ่มชาวจีน

ในขณะที่ริมฝั่งลำน้ำบางตะบูน​ที่อยู่ด้านเหนือ และลำน้ำบางจานที่อยู่ด้านใต้ของปากน้ำบ้านแหลมกลับพบหลักฐานสมัยอยุธยา​ตอนต้นเป็นจำนวนมาก​ เช่น​ พระพุทธรูป​หินทรายแบบอู่ทอง​ ใบเสมาหินทรายขนาดใหญ่ เครื่องถ้วยสังคโลก​

             ลำน้ำบางจานจึงน่าจะเป็นเส้นทางเข้าเมืองเพชรในสมัยอยุธยา​ตอนต้น​ โดยมีปากลำน้ำอยู่แถบวัดปากน้ำในปัจจุบัน​ และมีเวิ้งทะเลอยู่ในบริเวณ​ที่เรียกว่าปากทะเล​ แต่ในยุคนั้นผู้คนน่าจะตั้งชุมชนกันอยู่เพียงพื้นที่ที่เรียกว่าปากน้ำ

             ส่วนลำน้ำบางตะบูน​นั้น​ เป็นจุดเชื่อมต่อไปยังยี่สาร​ แม่กลอง​ ราชบุรี​
และมีลำน้ำสาขาตอนในที่เชื่อมไปยังเขาย้อย​ ปากท่อ​และแควอ้อม​
นอกจากนี้ยังมีลำน้ำหลายสายที่เชื่อมขึ้นไปถึงแถบเขาบันไดอิฐ
บ้านลาดด้านตะวันตกแถบชายเขาแด่นที่เป็นแหล่งหาของป่า​ และช้างป่า
มาแต่โบราณ​

ในย่านนี้สำรวจพบพระพุทธรูปหินทรายเป็นจำนวนมาก​ หากเป็นไปตามที่เชื่อกันว่าราชบุรีเป็นแหล่งตัดหินทรายแดง​ และผลิตพระพุทธ​รูป​หินทรายแดงสมัยอยุธยา​ตอนต้น​ การแพร่กระจายของพระพุทธรูปหินทรายเหล่านี้มาในพื้นที่บ้านลาด​ เขาย้อย​ บางตะบูน​ ปากท่อ​ ก็น่าจะมาตามเส้นทางการเชื่อ​มโยงดังที่ได้กล่าวมา

                และเขาตะเคราก็เป็นหนึ่งในกลุ่มศาสนสถานบนภูเขาซึ่งเป็นที่ประดิษฐานพระพุทธรูปหินทรายแดงศักดิ์สิทธิ์เหล่านี้​ ด้วยลักษณะทางกายภาพที่เป็นภูเขาลูกโดด อยู่กลางพื้นที่ป่ามะพร้าว​ ป่าชายเลนปากแม่น้ำและใกล้กับเส้นทางสัญจรโบราณ​ การเลือกสถาปนาเขาตะเคราให้เป็นภูเขาศักดิ์สิทธิ์ เป็นหมุดหมายของการเดินทาง​ จึงเกิดขึ้นมาตั้งแต่สมัยอยุธยา​ตอนต้น​ เช่นเดียวกับ​ เขาพระปากท่อ​ เขาอีโก้​เขาย้อย​ เพชรบุรี​ และเขายี่สาร​ สมุทรสงคราม​ ที่อยู่ในย่านเดียวกัน
(อ่านต่อฉบับหน้า)

error: ขอสงวนสิทธิ์ ในการคัดลอกบทความ !!